Vittorio Alfieri - Opera Omnia >>  Agamennone




 

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PERSONAGGI

AGAMENNONE
CLITENNESTRA
ELETTRA
EGISTO
Popolo
Soldati

Scena, la Reggia di Argo

ATTO I

SCENA I

EGISTO


Egisto
A che m'insegui, o sanguinosa, irata
dell'inulto mio padre orribil ombra?
Lasciami,... va';... cessa, o Tieste; vanne,
le Stigie rive ad abitar ritorna.
Tutte ho in sen le tue furie; entro mie vene
scorre pur troppo il sangue tuo: d'infame
incesto, il so, nato al delitto io sono:
né, ch'io ti veggia, a rimembrarlo è d'uopo.
So che da Troia vincitor superbo
riede carco di gloria in Argo Atride.
Io qui l'aspetto, entro sua reggia: ei torni;
sarà il trionfo suo breve, tel giuro.
Vendetta è guida ai passi miei: vendetta
intorno intorno al cor mi suona; il tempo
se n'appressa; l'avrai: Tieste, avrai
vittime qui più d'una; a gorghi il sangue
d'Atrèo berai. Ma, pria che il ferro, l'arte
oprar conviemmi: a re possente incontro,
solo ed inerme sto: poss'io, se in petto
l'odio e il furor non premo, averne palma?

SCENA II

EGISTO, CLITENNESTRA


Clitennestra
Egisto, ognora a pensier foschi in preda
ti trovo, e solo? Tue pungenti cure
a me tu celi, a me?... degg'io vederti
sfuggendo andar chi sol per te respira?

Egisto
Straniero io sono in questa reggia troppo.
Tu mi v'affidi, è vero; e il piè mai posto
io non v'avrei, se tu regina in seggio
qui non ti stavi: il sai, per te ci venni;
e rimango per re. Ma il giorno, ahi lasso!
già già si appressa il giorno doloroso,
in cui partir tu men farai,... tu stessa.

Clitennestra
Io? che dicesti? e il credi? ah, no! ? Ma poco,
nulla vale il giurar; per re vedrai,
s'altro pensier, che di te solo, io serri
nell'infiammato petto.

Egisto
E ancor che il solo
tuo pensiero foss'io, se a me pur cale
punto il tuo onor, perder me stesso io debbo,
e perder vo', pria che turbar tua pace;
pria che oscurar tua fama, o torti in parte
l'amor d'Atride. Irne ramingo, errante,
avvilito, ed oscuro, egli è il destino
di me prole infelice di Tieste.
Tenuto io son d'infame padre figlio
più infame ancor, benché innocente: manca
dovizia, e regno, ed arroganti modi,
a cancellare in me del nascer mio
la macchia, e l'onta del paterno nome.
Non d'Arride così: ritorna ei fero
distruggitor di Troia: e fia, ch'ei soffra
in Argo mai l'abbominato figlio
dell'implacabil suo mortal nemico?

Clitennestra
E, s'ei pur torna, agli odi antichi or fine
posto avranno i suoi nuovi alti trofei:
re vincitor non serba odio a nemico,
di cui non teme.

Egisto
... È ver, che a niun tremendo
son io, per me; ch'esule, solo, inerme,
misero, odiarmi Agamennón non degna;
ma dispregiar mi puote: a oltraggio tale
vuoi ch'io rimanga? a me il consigli, e m'ami?

Clitennestra
Tu m'ami, e il rio pensier pur volger puoi
d'abbandonarmi?

Egisto
Il lusingarti è vano,
regina, omai. Necessità mi sforza
al funesto pensiero. Il signor tuo,
ove obliar volesse pur le offese
del padre mio, sperar puoi tu ch'ei voglia
dissimulare, od ignorar l'oltraggio,
che all'amor suo si fa? Sfuggir tua vista
io dovria, se qui stessi; e d'ogni morte
vita trarrei peggiore. Al tuo cospetto
s'io venissi talvolta, un solo sguardo,
solo un sospiro anco potria tradirmi:
e allor, che fora? È ver, pur troppo! un solo
lieve sospetto in cor del re superbo
rei ne fa d'ogni fallo. A me non penso,
nulla temo per me; d'amor verace
darti bensì questa terribil prova
deggio, e salvarti con l'onor la vita.

Clitennestra
Forse, chi sa? più che nol credi, or lungi
tal periglio è da noi: già rinnovate
più lune son, da che di Troia a terra
cadder le mura; ognor sovrasta Atride,
e mai non giunge. Il sai, che fama suona
da feri venti andar divisa, e spersa,
la greca armata. Ah! giunto è forse il giorno,
che al fin vendetta, ancor che tarda, intera
della svenata figlia mia darammi.

Egisto
E se pur fosse il dì; vedova illustre
del re dei re, tu degneresti il guardo
volgere a me, di un abborrito sangue
rampollo oscuro? a me, di ria fortuna
misero gioco? a me, di gloria privo,
d'oro, d'armi, di sudditi, di amici?...

Clitennestra
E di delitti; aggiungi. ? In man lo scettro
non hai di Atride tu; ma in man lo stile
non hai del sangue della propria figlia
tinto e grondante ancora. Il ciel ne attesto;
nullo in mio cor regnava, altri che Atride,
pria ch'ei dal seno la figlia strapparmi
osasse, e all'empio altar vittima trarla.
Del dì funesto, dell'orribil punto
la mortal rimembranza, ognor di duolo
m'empie, e di rabbia atroce. Ai vani sogni
di un augure fallace, alla più vera
ambizion d'un inumano padre,
vidi immolare il sangue mio, sottratto
di furto a me, sotto mentita speme
di fauste nozze. Ah! da quel giorno in poi,
fremer di orror mi sento al solo nome
d'un cotal padre. ? Io più nol vidi; e s'oggi
al fin Fortuna lo tradisse...

Egisto
Il tergo
mai non fia che rivolga a lui Fortuna,
per quanto stanca ei l'abbia. Essa del Xanto
all'onde il mena condottier de' Greci;
più che virtù, fortuna, ivi d'Achille
vincer gli fa la non placabil ira,
e d'Ettorre il valore: essa di spoglie
ricondurrallo altero e pingue in Argo.
Gran tempo, no, non passerà, che avrai
Agamènnone a fianco; ogni tuo sdegno
spegner saprà ben ei: pegni v'avanza
del vostro prisco amore, Elettra, Oreste;
pegni a pace novella: al raggiar suo
dileguerassi, come al sole nebbia,
il basso amor che per me in petto or nutri.

Clitennestra
... Mi è cara Elettra, e necessario Oreste,...
ma, dell'amata Ifigenìa spirante
mi suona in cor la flebil voce ancora:
l'odo intorno gridare in mesti accenti:
ami tu, madre, l'uccisor mio crudo?
Non l'amo io, no. ? Ben altro padre, Egisto,
stato saresti ai figli miei.

Egisto
Potessi,
deh, pure un dì nelle mie man tenerli!
ma, tanto mai non spero. ? Altro non veggio
nell'avvenir per me, che affanni, ed onta,
precipizi, e rovina. Eppur qui aspetto
il mio destin, qual ch'egli sia; se il vuoi.
Io rimarrò, finché il periglio è mio;
se tuo divien, cader vittima sola
ben io saprò di un infelice amore.

Clitennestra
Indivisibil fare il destin nostro
saprò ben io primiera. Il tuo modesto
franco parlar vieppiù m'infiamma: degno
più ognor ti scorgo di tutt'altra sorte. ?
Ma Elettra vien; lasciami seco: io l'amo;
piegarla appieno a tuo favor vorrei.

SCENA III

ELETTRA, CLITENNESTRA


Elettra
Madre, e fia ver, che il rio nostro destino
a tremar sempre condannate ci abbia;
e a sospirar, tu il tuo consorte, invano,
io 'l genitore? A noi che giova omai
l'udir da sue radici Troia svelta,
se insorgon nuovi ognor perigli a torre
che il trionfante Agamennón qui rieda?

Clitennestra
Si accerta dunque il grido, che dispersi
vuole, e naufraghi, i legni degli Achei?

Elettra
Fama ne corre assai diversa in Argo:
v'ha chi fin dentro al Bosforo sospinte
da torbidi austri impetuosi narra
le navi nostre: altri aver viste giura
su queste spiagge biancheggiar lor vele:
e pur troppo anco v'ha chi afferma infranta
la regal prora ad uno scoglio, e tutti
sommersi quanti eran sovr'essa, insieme
col re. Misere noi!... Madre, a chi fede
prestare omai? come di dubbio trarci?
come cessar dal rio timore?

Clitennestra
I feri
venti, che al suo partir non si placaro
se non col sangue, or nel ritorno forse
vorran col sangue anco placarsi. ? Oh figli!
quanto or mi giova in securtà tenervi
al fianco mio! per voi tremare almeno,
come già son due lustri, oggi non deggio.

Elettra
Che sento? e ancor quel sagrificio impresso
nel cor ti sta? terribile, funesto,
ma necessario egli era. Oggi, se il cielo
chiedesse pur d'una tua figlia il sangue;
oggi, piena di gioia, all'ara io corro;
io; per salvare a te il consorte, ai Greci
il duce, ad Argo il suo regal splendore.

Clitennestra
So, che il padre t'è caro: amassi tanto
la madre tu!

Elettra
V'amo del par: ma in duro
periglio è il padre;... e nell'udir sue crude
vicende, oimè! non ch'io pianger ti vegga,
né cangiar pur veggo il tuo aspetto? O madre,
lo amassi tu quant'io!...

Clitennestra
Troppo il conosco.

Elettra
Che dici? oh ciel! così non favellavi
di lui, più lune addietro. Ancor trascorso,
da che fean vela i Greci, intero un lustro
non era, e sospirar di rivederlo
ogni dì pur t'udiva io stessa. A noi
narrando andavi le sue imprese; in esso
tutta vivevi, e ci educavi in esso:
di lui parlando, io ti vedea la guancia
rigar di amare lagrime veraci...
Più nol vedesti poscia; egli è qual s'era:
diversa tu fatta ti sei, pur troppo;
ah! sì, novella havvi ragion, che il pinge
agli occhi tuoi da quel di pria diverso.

Clitennestra
Nuova ragion? che parli?... Inacerbito
contr'esso il cor sempr'ebbi... Ah! tu non sai...
Che dico?... O figlia, i più nascosi arcani
di questo cor, s'io ti svelassi...

Elettra
Oh madre!
così non li sapessi!

Clitennestra
Oimè! che ascolto?
Avria fors'ella penetrato?...

Elettra
Avessi
penetrato il tuo cor io sola almeno!
Ma, nol sai tu, che di chi regna ai moti
veglian maligni, intensi, invidi, quanti
gli stan più in atto riverenti intorno?
Omai tu sola il mormorar del volgo
non odi; e credi che ad ogni uom nascoso
sia ciò, che mal nascondi, e che a te sola
dir non si ardisce. ? Amor t'acceca.

Clitennestra
Amore?
Misera me! chi mi tradia?...

Elettra
Tu stessa,
gran tempo è già. Dal labro tuo non deggio
di cotal fiamma udire: il favellarne
ti costeria pur troppo. O amata madre,
che fai? Non credo io, no, che ardente fiamma
il cor ti avvampi: involontario affetto
misto a pietà, che giovinezza inspira
quando infelice ell'è; son questi gli ami,
a cui, senza avvedertene, sei presa.
Di te finor chiesto non hai severa
ragione a te: di sua virtù non cadde
sospetto in cor conscio a se stesso; e forse
loco non ha: forse offendesti appena,
non il tuo onor, ma del tuo onor la fama;
e in tempo sei, ch'ogni tuo lieve cenno
sublime ammenda esser ne può. Per l'ombra
sacra, a te cara, della uccisa figlia;
per quell'amor che a me portasti, ond'io
oggi indegna non son; che più? ten priego
per la vita d'Oreste: o madre, arrètra,
arrètra il piè dal precipizio orrendo.
Lunge da noi codesto Egisto vada:
fa' che di te si taccia; in un con noi
piangi d'Atride i casi: ai templi vieni
il suo ritorno ad implorar dai Numi.

Clitennestra
Lungi Egisto?

Elettra
Nol vuoi?... Ma il signor tuo,
mio genitor, tradito esser non merta;
né il soffrirà.

Clitennestra
Ma; s'ei... più non vivesse?...

Elettra
Inorridir, raccappricciar mi fai.

Clitennestra
Che dico?... Ahi lassa!... Oimè! che bramo? ? Elettra,
piangi l'error di traviata madre,
piangi, che intero egli è. La lunga assenza
d'un marito crudel,... d'Egisto i pregi,...
il mio fatal destino...

Elettra
Oh ciel! che parli?
d'Egisto i pregi? Ah! tu non sai qual sia
d'Egisto il core: ei di tal sangue nasce,
che in lui virtude esser non può mai vera.
Esule, vil, d'orrido incesto figlio;
in tuo pensier tal successor disegni
al re dei re?

Clitennestra
Ma, e chi son io? Di Leda
non son io figlia, e d'Elena sorella?
Un sangue stesso entro mie vene scorre.
Voler d'irati Numi, ignota forza
mal mio grado mi tragge...

Elettra
Elena chiami
ancor sorella? Or, se tu il vuoi, somiglia
Elena dunque: ma di lei più rea
non farti almeno. Ella tradia il marito,
ma un figlio non avea: fuggì; ma il trono
non tolse al proprio sangue. E tu, porresti,
non pur te stessa, ma lo scettro, i figli,
nelle man d'un Egisto?

Clitennestra
Ove d'Atride
priva il destin pur mi volesse, o figlia,
non creder già che Oreste mio del seggio
privar potessi. Egisto, a me consorte,
re non saria perciò; saria d'Oreste
un nuovo padre, un difensore...

Elettra
Ei fora
un rio tiranno; dell'inerme Oreste
nemico; e forse (ahi, che in pensarlo agghiaccio!)
l'uccisor ne sarebbe. O madre, il figlio
affideresti a chi ne ambisce il trono?
affideresti di Tieste al figlio
il nepote d'Atrèo?... Ma, invano io varco
teco il confin del filial rispetto.
Giova a entrambe sperar, che vive Atride;
il cor mel dice. Ogni men alta fiamma
fia spenta in te, solo in vederlo: ed io,
qual figlia il dee pietosa, in petto sempre
premer ti giuro l'importante arcano.

Clitennestra
Ahi me infelice! Or ne' tuoi detti il vero
ben mi traluce: ma sì breve un lampo
di ragion splende agli occhi miei, ch'io tremo.

ATTO II

SCENA I

CLITENNESTRA, EGISTO


Egisto
Io tel dicea pur dianzi: or vedi tempo
non più di speme; or di tremare è il tempo.
Fortuna, i Numi, ed i placati venti
guidano in porto a piene vele Atride.
Io, che sgombrar potea d'Argo poc'anzi,
senza tuo rischio almen, senza che macchia
la tua fama ne avesse, or dal cospetto
fuggir dovrò del re; lasciarti in preda
a sua regal dispotica possanza:
e andarne, io non so dove, da te lungi;
e di dolor morire. ? A che ridotto
m'abbia il soverchio tuo sperare, or mira.

Clitennestra
Reo di qual colpa sei? Perché fuggirti?
tremar, perché? Rea ben son io: ma in core
soltanto il son; né sa il mio core Atride.

Egisto
Verace amor, come si asconde? il nostro
già pur troppo è palese. Or come speri,
ch'abbia a ignorarlo il re?

Clitennestra
Chi fia che ardisca
svelarlo al re, pria di saper se avranne
d'infame avviso o guiderdone, o pena?
Tu di corte i maneggi empi non sai.
Soglionsi appor falsi delitti spesso;
ma non sempre i veraci a re si svela,
qualor n'è offeso il suo superbo orgoglio. ?
Io dal timor scevra non son; ma in bando
posta del tutto dal mio cor la speme
non è perciò. Ti chieggo sol per ora,
non mel negare, Egisto, un dì ti chieggio
di tempo, un dì. Finor credea il periglio
lontano, e dubbio; indi al rimedio scarsa
mi trovo. Lascia, che opportuno io tragga
dell'evento il consiglio. I moti, il volto
esplorerò del re. Tu forse in Argo
starti potresti ignoto...

Egisto
In Argo, ignoto,
io di Tieste figlio?

Clitennestra
Un giorno almeno,
sperare il voglio; ed a me basta un giorno,
perch'io scelga un partito. Abbiti intanto
intera la mia fé: sappi, che pria
ferma son di seguir d'Elena i passi,
che abbandonarti mai...

Egisto
Sappi, ch'io voglio
perir pria mille volte, che il tuo nome
contaminar io mai. Del mio non parlo,
che ingiusto fato a eterna infamia il danna.
Deh, potess'io saper, ch'altro che vita
non perderei se in Argo io rimanessi!
Ma, di Tieste io figlio, insulti e scherni
d'Atride in corte aspetto. E che sarebbe
se di te poscia ei mi sapesse amante?
È ver, ne avrei la desiata morte;
quanto infame, chi 'l sa? Sariati forza
infra strazi vedermi; e in un dovresti
da quell'orgoglio insultatore udirti
acerbamente rampognar; quand'egli
più non facesse. ? A paventar m'insegna
il solo amor; tremo per te. Tu dei
obliarmi, n'hai tempo; oscuro io nacqui,
lascia che oscuro io pera: al mio destino,
qual ch'ei sia, m'abbandona: eterno esiglio
mi prescrivo da te. L'antico affetto
rendi al consorte tuo: di te più degno
se amor nol vuol, fortuna, i Numi il vonno.

Clitennestra
Numi, ragion, fortuna, invano tutti
all'amor mio contrastano. O a' miei preghi
tu questo dì concedi, o ch'io co' detti
ogni pietosa tua cura deludo.
Incontro a morte, anco ad infamia incontro,
io volontaria corro: al fero Atride
corro a svelar la impura fiamma io stessa,
ed a perdermi teco. Invan divisa
dalla tua sorte speri la mia sorte:
se fuggi, io fuggo; se perisci, io pero.

Egisto
Oh sfortunato Egisto!

Clitennestra
Or via, rispondi.
Puoi tu negare ad amor tanto, un giorno?

Egisto
Chieder mel puoi? Che far degg'io?

Clitennestra
Giurarmi,
di non lasciar d'Argo le mura, innanzi
che il sol tramonti.

Egisto
A ciò mi sforzi? ? Io 'l giuro.

SCENA II

ELETTRA, CLITENNESTRA, EGISTO


Elettra
Ecco sereno il dì; caduto ai venti
l'orgoglio, e queto il rio mugghiar dell'onda.
Nostra speme è certezza: in gioia è volto
ogni timore. Il sospirato porto
per afferrar già stan le argive prore;
e torreggiar le antenne lor da lungi
si veggon, dense quasi mobil selva.
O madre, è salvo il tuo consorte; il mio
genitor vive. Odo, ch'ei primo a terra
sulla spiaggia balzò; che ratto ei muove
ver Argo, e già quasi alle porte è giunto.
O madre, e ancor qui stai?

Clitennestra
Rimembra, Egisto,
il giuramento.

Elettra
Egisto esce fors'anco
ad incontrare il re dei re con noi?

Clitennestra
Punger d'amari detti un infelice,
ella è pur lieve gloria, o figlia...

Egisto
Il nome
d'Egisto spiace a Elettra troppo: ancora
d'Egisto il cor noto non l'è.

Elettra
Più noto,
che tu nol pensi: all'accecata madre
così tu il fossi!

Clitennestra
Il fero odio degli avi
te cieca fa: ch'ei di Tieste è figlio,
null'altro sai di lui. Deh! perché sdegni
udir quant'egli è pio, discreto, umìle,
degno di sorte e di natal men reo?
Conscio del nascer suo, d'Argo partirsi
volea pur ora; e alla superba vista
del trionfante Agamennón sottrarsi.

Elettra
Or, che nol fece? a che rimane?

Egisto
Io resto
per poco ancora; acquetati: l'aspetto
d'uom che non t'odia, e che tu tanto abborri,
al nuovo dì tolto ti fia dagli occhi
per sempre. Elettra, io lo giurai poc'anzi
alla regina; e l'atterrò.

Clitennestra
Qual duro
cor tu rinserri! Or vedi; al crudo fiele,
onde aspergi tuoi detti, ei nulla oppone,
che umiltà, pazienza...

Elettra
Io di costui
i rari pregi ad indagar non venni.
A farti accorta del venir del padre,
il mio dover mi trasse; a dirti a un tempo,
che d'ogni grado, e d'ogni etade, a gara,
con lieti plausi festeggianti in folla
escon gli Argivi ad incontrarlo. Io pure
del sospirato padre infra le braccia
già mi starei; ma di una madre i passi
può prevenir la figlia? i dolci amplessi,
a consorte dovuti, usurpar prima?
Omai che tardi? andiamo. In noi delitto
ogni indugiar si fa.

Clitennestra
Ti è noto appieno
del mio cor egro il doloroso stato;
e sì pur godi in trafiggermi il core,
con replicati colpi.

Elettra
Il sanno i Numi,
madre, s'io t'amo; e se di te pietade
albergo in seno: amor, pietà mi stringe
a quanto io fo: vuoi, che d'Egisto al fianco
ti trovi il re? Ciò che celar tu speri,
col più tardar, palesi: andiamo.

Egisto
Donna,
ten prego, io pur; deh! va'; non ostinarti
in tuo danno.

Clitennestra
Tremar non potrei tanto,
se a certa morte andassi. Oh fera vista!
Orribil punto! Ah! donde mai ritrarre
tal coraggio poss'io, che a lui davante
non mi abbandoni? Ei m'è signor: tradito
bench'io sol l'abbia in mio pensier, vederlo
pur con l'occhio di prima, io no, nol posso.
Fingere amor, non so, né voglio... Oh giorno
per me tremendo!

Elettra
Oh per noi fausto giorno!
Non lunge io son dal racquistar la madre.
Rimorso senti? omai più rea non sei.

Egisto
Rea fosti mai? Tu il tuo consorte estinto
credesti; e, di te donna, a me di sposa
dar disegnavi mano. Un tal pensiero
chi può a delitto apporti? Ei, se nol dici,
nol sa. Tu non sei rea; né a lui davanti
tremar dei tu. Vedrai, ch'ei più non serba
rimorso in sen della tua uccisa figlia.
Di securtà prendi da lui l'esemplo.

Elettra
O mortifera lingua, osi tu il nome
contaminar d'Atride? Andiam, deh! madre;
questi gli estremi fian consigli iniqui,
che udrai da lui; vieni.

Clitennestra
Giurasti, Egisto;
rimembrati; giurasti.

Egisto
Un dì rimane.

Clitennestra
Oh cielo! un dì?...

Elettra
Troppo ad un empio è un giorno.

SCENA III

EGISTO


Egisto
Odiami, Elettra, odiami pur; ti abborre
ben altrimenti Egisto: e il mio profondo
odio, il vedrai, non è di accenti all'aura
vani; il tremendo odio d'Egisto, è morte. ?
Abbominevol stirpe, al fin caduta
sei fra mie man pur tutta. Oh qual rammarco
m'era al cor, che dell'onde irate preda
fosse Atride rimaso! oh, di vendetta
qual parte e quanta mi furavan l'onde!
Vero è, col sangue loro avrian suoi figli
l'esecrando d'Atrèo feral convito
espiato, col sangue: avrei tua sete
così, Tieste, io disbramata alquanto:
se tutto no, così compiuto in parte
il sanguinoso orribil giuramento...
Ma, che dico? Il rivivere del padre,
scampa i figli da morte? ? Ecco il corteggio
del trionfante re. Su via, si ceda
a stolta gioia popolare il loco.
Breve, o gioia, sarai. ? Stranier qui sono
ad ogni festa, che non sia di sangue.

SCENA IV

Popolo, AGAMENNONE, ELETTRA, CLITENNESTRA, soldati


Agamennone
Riveggo al fin le sospirate mura
d'Argo mia: quel ch'io premo, è il suolo amato,
che nascendo calcai: quanti al mio fianco
veggo, amici mi son; figlia, consorte,
popol mio fido, e voi Penati Dei,
cui finalmente ad adorar pur torno.
Che più bramar, che più sperare omai
mi resta, o lice? Oh come lunghi, e gravi
son due lustri vissuti in strania terra
lungi da quanto s'ama! Oh quanto è dolce
ripatriar dopo gli affanni tanti
di sanguinosa guerra! Oh vero porto
di tutta pace, esser tra' suoi! ? Ma, il solo
son io, che goda qui? Consorte, figlia,
voi taciturne state, a terra incerto
fissando il guardo irrequieto? Oh cielo!
pari alla gioia mia non è la vostra,
nel ritornar fra le mie braccia?

Elettra
Oh padre!...

Clitennestra
Signor;... vicenda in noi rapida troppo
oggi provammo... Or da speranza a doglia
sospinte, or dal dolore risospinte
a inaspettato gaudio... Il cor mal regge
a sì diversi repentini affetti.

Elettra
Per te finor tremammo. Iva la fama
dubbie di te spargendo orride nuove;
cui ne fean creder vere i procellosi
feroci venti, che più dì lo impero
tenean del mar fremente; a noi cagione
giusta di grave pianto. Al fin sei salvo;
al fin di Troia vincitor tu riedi,
bramato tanto, e così invan bramato
da tante lune, e tante. O padre, al fine
su questa man, su questa man tua stessa,
su cui, bambina io quasi al partir tuo,
baci infantili impressi, adulti imprimo
or più fervidi baci. O man, che fea
l'Asia tremar, già non disdegni omaggio
di semplice donzella: ah no! son certa,
più che i re domi, e i conquistati regni,
spettacol grato è al cor d'ottimo padre
il riveder, riabbracciar l'amata
ubbidiente sua cresciuta prole.

Agamennone
Sì, figlia, sì; più che mia gloria caro
m'è il sangue mio: deh, pur felice io fossi
padre, e consorte, quant'io son felice
guerriero, e re! Ma, non di voi mi dolgo,
di me bensì, della mia sorte. Orbato
m'ha d'una figlia il cielo: a far qui paga
l'alma paterna al mio ritorno appieno,
manca ella sola. Il ciel nol volle; e il guardo
ritrar m'è forza dal fatale evento. ?
Tu mi rimani, Elettra; e alla dolente
misera madre rimanevi. Oh come
fida compagna, e solo suo conforto
nella mia lunga assenza, i lunghi pianti
e le noie, e il dolor con lei diviso
avrai, tenera figlia! Oh quanti giorni,
oh quante notti in rimembrarmi spese!...
Ed io pur, sì, tra le vicende atroci
di militari imprese; io, sì, fra 'l sangue,
fra la gloria, e la morte, avea presenti
voi sempre, e il palpitare, e il pianger vostro,
e il dubitare, e il non sapere. Io spesso
chiuso nell'elmo in silenzio piangeva;
ma, nol sapea che il padre. Omai pur giunge
il fin del pianto: e Clitennestra sola
al mesto aspetto, al lagrimoso ciglio,
più non ravviso.

Clitennestra
Io mesta?...

Elettra
Ah! sì; di gioia,
quand'ella è troppa, anco l'incarco opprime,
quanto il dolore. O padre, or lascia ch'ella
gli spirti suoi rinfranchi. Assai più dirti
vorria di me, quindi assai men ti dice.

Agamennone
Né ancor d'Oreste a me parlò...

Clitennestra
D'Oreste?...

Elettra
Deh! padre, vieni ad abbracciarlo.

Agamennone
Oreste,
sola mia speme, del mio trono erede,
fido sostegno mio; se al sen paterno
ben mille volte non ti ho stretto pria,
non vo', né un solo istante, alle mie stanche
membra conceder posa. Andiam, consorte;
ad abbracciarlo andiam: quel caro figlio,
che a me non nomi, e di cui pur sei madre;
quello, ch'io in fasce piangente lasciava
mal mio grado partendo... Or di': cresc'egli?
che fa? somiglia il padre? ha di virtude
già intrapreso il sentier? di gloria al nome,
al lampeggiar d'un brando, impaziente
nobile ardor dagli occhi suoi sfavilla?

Clitennestra
Più rattener non posso il pianto...

Elettra
Ah! vieni,
padre; il vedrai: di te la immagin vera
egli è; mai nol lasciai, da che partisti.
Semplice età! spesso egli udendo il padre
nomar da noi: «Deh, quando fia, deh quando,
ch'io il vegga?» ei grida. E poi di Troia, e d'armi,
e di nemici udendo, in tua difesa
con fanciullesco vezzo ei stesso agogna
correre armato ad affrontar perigli.

Agamennone
Deh! più non dirmi: andianne. Ogni momento
ch'io di vederlo indugio, al cor m'è morte.

ATTO III

SCENA I

AGAMENNONE, ELETTRA


Agamennone
Son io tra' miei tornato? ovver mi aggiro
fra novelli nemici? Elettra, ah! togli
d'orrido dubbio il padre. Entro mia reggia
nuova accoglienza io trovo; alla consorte
quasi stranier son fatto; eppur tornata,
parmi, or essere appieno in sé potrebbe.
Ogni suo detto, ogni suo sguardo, ogni atto,
scolpito porta e il diffidare, e l'arte.
Sì terribile or dunque a lei son io,
ch'entro al suo cor null'altro affetto io vaglia
a destar, che il terrore? Ove son iti
quei casti e veri amplessi suoi; quei dolci
semplici detti? e quelli, a mille a mille,
segni d'amor non dubbi, onde sì grave
m'era il partir, sì lusinghiera speme,
sì desiato sospirato il punto
del ritornare, ah! dimmi, or perché tutti,
e in maggior copia, in lei più non li trovo?

Elettra
Padre, signor, tai nomi in te raccogli,
che non men reverenza al cor ne infondi,
che amore. In preda a rio dolor due lustri
la tua consorte visse: un giorno (il vedi)
breve è pur troppo a ristorare i lunghi
sofferti affanni. Il suo silenzio...

Agamennone
Oh quanto
meno il silenzio mi stupia da prima,
ch'ora i composti studiati accenti!
Oh come mal si avvolge affetto vero
fra pompose parole! un tacer havvi,
figlio d'amor, che tutto esprime; e dice
più che lingua non puote: havvi tai moti
involontari testimon dell'alma:
ma il suo tacere, e il parlar suo, non sono
figli d'amor, per certo. Or, che mi giova
la gloria, ond'io vo carco? a che gli allori
fra tanti rischi e memorande angosce
col sudor compri; s'io per essi ho data,
più sommo bene, del mio cor la pace?

Elettra
Deh! scaccia un tal pensiero: intera pace
avrai fra noi, per quanto è in me, per quanto
sta nella madre.

Agamennone
Eppur, così diversa,
da sé dissimil tanto, onde s'è fatta?
Dillo tu stessa: or dianzi, allor quand'ella
colle sue mani infra mie braccia Oreste
ponea; vedesti? mentre stava io quasi
fuor di me stesso, e di abbracciarlo mai,
mai di baciarlo non potea saziarmi;
a parte entrar di mia paterna gioia,
di', la vedesti forse? al par che mio,
chi detto avrebbe che suo figlio ei fosse?
speme nostra comune, ultimo pegno
dell'amor nostro, Oreste. ? O ch'io m'inganno,
o di gioioso cor non eran quelli
i segni innascondibili veraci;
non di tenera madre eran gli affetti;
non i trasporti di consorte amante.

Elettra
Alquanto, è ver, da quel di pria diversa
ella è, pur troppo! in lei di gioia raggio
più non tornò dal dì funesto, in cui
tu fosti, o padre, ad immolar costretto
tua propria figlia alla comun salvezza.
In cor di madre a stento una tal piaga
sanar si può: non le han due interi lustri
tratto ancor della mente il tuo pietoso,
e in un crudel, ma necessario inganno,
per cui dal sen la figlia le strappasti.

Agamennone
Misero me! Per mio supplizio forse,
ch'io il rimembri non basta? Era io di lei
meno infelice in quel funesto giorno?
men ch'ella madre, genitor m'era io?
Ma pur, sottrarla a imperversanti grida,
al fier tumulto, al minacciar di tante
audaci schiere, al cui rabbioso foco
era un oracol crudo esca possente,
poteva io solo? io sol, fra tanti alteri
re di gloria assetati e di vendetta,
e d'ogni freno insofferenti a gara,
che far potea? Di un padre udiro il pianto
que' dispietati, e sì non pianser meco:
ch'ove del ciel la voce irata tuona,
natura tace, ed innocenza il grido
innalza invan: solo si ascolta il cielo.

Elettra
Deh! non turbar con rimembranze amare
il dì felice, in cui tu riedi, o padre.
S'io ten parlai, scemar ti volli in parte
lo stupor giusto, che in te nascer fanno
gli affetti incerti della madre. Aggiungi
al dolor prisco, il trovarsi ella in preda
troppo a sé stessa; il non aver con cui
sfogar suo cor, tranne i due figli; e l'uno
tenero troppo, ed io mal atta forse
a rattemprar suo pianto. Il sai, che chiusa
amarezza più ingrossa: il sai, che trarre
dì solitari, d'ogni gioia è morte,
d'ogni fantasma è vita: e lo aspettarti
sì lungamente; e tremante ogni giorno
starsi per te: nol vedi? ? ah! come quella
esser di pria può mai? Padre, deh! scusa
il suo attonito stato: in bando scaccia
ogni fosco pensiero. In lei fia il duolo
spento ben tosto dal tuo dolce aspetto.
Deh! padre, il credi: in lei vedrai, fra breve,
tenerezza, fidanza, amor, risorti.

Agamennone
Sperarlo almen mi giova. Oh qual dolcezza
saria per me, se apertamente anch'ella
ogni segreto del suo cor mi aprisse! ?
Ma, dimmi intanto: di Tieste il figlio
dov'io regno a che vien? che fa? che aspetta?
Qui sol sepp'io, ch'ei v'era; parmi ch'abbia
ciascuno, anco in nomarmelo, ribrezzo.

Elettra
... Ei di Tieste è figlio, il sei d'Atrèo;
quindi nasce il ribrezzo. Esule Egisto,
qui venne asilo a ricercar: nimici
egli ha i propri fratelli.

Agamennone
In quella stirpe
gli odi fraterni ereditari sono;
forse i voti d'Atrèo, l'ira dei Numi,
voglion così. Ma, ch'ei pur cerchi asilo
presso al figlio d'Atrèo, non poco parmi
strana cosa. Già imposto ho ch'ei ne venga
dinanzi a me; vederlo, udire io voglio
de' casi suoi, de' suoi disegni.

Elettra
O padre,
dubbio non v'ha, ch'egli è infelice Egisto.
Ma tu, che indaghi a primo aspetto ogni alma,
per te vedrai, se d'esser tale ei merti.

Agamennone
Eccolo, ei vien. ? Sotto avvenenti forme
chi sa, s'ei basso o nobil core asconda?

SCENA II

AGAMENNONE, ELETTRA, EGISTO


Egisto
Poss'io venir, senza tremore, innanzi
al glorioso domator di Troia,
innanzi al re dei re sublime? Io veggo
la maestà, l'alto splendor d'un Nume
sopra l'augusta tua terribil fronte...
terribil sì; ma in un pietosa: e i Numi
spesso dal soglio lor gli sguardi han volto
agli infelici. Egisto è tale; Egisto,
segno ai colpi finor d'aspra fortuna,
teco ha comuni gli avi: un sangue scorre
le vene nostre; ond'io fra queste mura
cercare osai, se non soccorso, asilo,
che a scamparmi valesse da' crudeli
nemici miei, che a me pur son fratelli.

Agamennone
Fremer mi fai, nel rimembrar che un sangue
siam noi; per tutti l'obbliarlo fora
certo il migliore. Che infra loro i figli
di Tieste si abborrano, è pur forza;
ma non già, che ad asil si attentin scerre
d'Atrèo la reggia. Egisto, a me tu fosti,
e sei finora ignoto per te stesso:
io non t'odio, né t'amo; eppur, bench'io
voglia in disparte por gli odi nefandi,
senza provar non so qual moto in petto,
no, mirar non poss'io, né udir la voce,
la voce pur del figlio di Tieste.

Egisto
Che odiar non sa, né può, pria che il dicesse
il magnanimo Atride, io già 'l sapea:
basso affetto non cape in cor sublime.
Tu dagli avi il valor, non gli odi, apprendi.
Punir sapresti,... o perdonar chi ardisse
offender te: ma chi, qual io, t'è ignoto,
ed è infelice, a tua pietade ha dritto,
fosse ei di Troia figlio. Ad alta impresa
te non scegliea la Grecia a caso duce;
ma in cortesia, valor, giustizia, fede,
re ti estimava d'ogni re maggiore.
Tal ti reputo anch'io, né più sicuro
mai mi credei, che di tua gloria all'ombra:
né rammentai, che di Tieste io figlio
nascessi; io son di sorte avversa figlio.
Lavate appien del sangue mio le macchie
pareami aver negli infortuni miei;
e, se d'Egisto inorridire al nome
dovevi tu, sperai, che ai nomi poscia
d'infelice, mendico, esule, oppresso,
entro il regal tuo petto generoso
alta trovar di me pietà dovresti.

Agamennone
E s'io 'l volessi pure, o tu, pietade
soffriresti da me?

Egisto
Ma, e chi son io,
da osar spregiare un dono tuo?...

Agamennone
Tu? nato
pur sempre sei del più mortal nemico
del padre mio: tu m'odi, e odiar mi dei;
né biasmar ten poss'io: fra noi disgiunti
eternamente i nostri padri ci hanno;
né soli noi, ma i figli, e i più lontani
nepoti nostri. Il sai; d'Atrèo la sposa
contaminò, rapì l'empio Tieste:
Atrèo, poich'ebbe di Tieste i figli
svenati, al padre ne imbandia la mensa.
Che più? Storia di sangue, a che le atroci
vicende tue rammento? Orrido gelo
raccapricciar mi fa. Tieste io veggo,
e le sue furie, in te: puoi tu d'altr'occhio
mirar me, tu? Del sanguinario Atrèo
non rappresento io a te la imagin viva?
Fra queste mura, che tinte del sangue
de' tuoi fratelli vedi, oh! puoi tu starti,
senza ch'entro ogni vena il tuo ribolla?

Egisto
... Orrida, è ver, d'Atrèo fu la vendetta;
ma giusta fu. Que' figli suoi, che vide
Tieste apporsi ad esecrabil mensa,
eran d'incesto nati. Il padre ei n'era,
sì; ma di furto la infedel consorte
del troppo offeso e invendicato Atrèo
li procreava a lui. Grave l'oltraggio,
maggior la pena. È vero, eran fratelli,
ma ad obbliarlo primo era Tieste,
Atrèo, secondo. In me del ciel lo sdegno
par che non cessi ancor: men rea tua stirpe,
colma ell'è d'ogni bene. Altri fratelli
Tieste diemmi; e non, qual io, d'incesto
nati son quelli; ed io di lor le spose
mai non rapiva; eppur ver me spietati
più assai che Atrèo son essi: escluso m'hanno
dal trono affatto; e, per più far, mi han tolto
del retaggio paterno ogni mia parte;
né ciò lor basta: crudi, anco la vita,
come pria le sostanze, or voglion tormi.
Vedi, se a torto io fuggo.

Agamennone
A ragion fuggi;
ma qui mal fuggi.

Egisto
Ovunque io porti il piede,
meco la infamia del paterno nome,
e del mio nascer traggo; il so: ma, dove
meno arrossir nel pronunziar Tieste
poss'io, che agli occhi del figliuol d'Atrèo?
Tu, se di gloria men carco ne andassi,
tu, se infelice al par d'Egisto fossi,
il peso allor, tu sentiresti allora
appien l'orror, ch'è annesso al nascer figlio
d'Atrèo non men, che di Tieste. Or dunque
tu de' miei mali a parte entra pur anco:
faccia Atride di me, ciò ch'ei vorria
ch'altri fesse di lui, se Egisto ei fosse.

Agamennone
Egisto io?... Sappi; in qual ch'io fossi avversa
disperata fortuna, il piè rivolto
mai non avrei, mai di Tieste al seggio. ?
Ch'io non ti presti orecchio, in cor mel grida
tale una voce, che a pietà lo serra. ?
Pur, poiché vuoi la mia pietà, né soglio
negarla io mai, mi adoprerò (per quanto
vaglia il mio nome, e il poter mio fra' Greci)
per ritornarti ne' paterni dritti.
Va lungi d'Argo intanto: a re dappresso
torbidi giorni, irrequiete notti
io trarrei sempre. Una città non cape
chi di Tieste nasce, e chi d'Atrèo.
Forse di Grecia entro al confin, vicini
pur troppo ancor siam noi.

Egisto
Tu pur mi scacci?
E che mi apponi?

Agamennone
Il padre.

Egisto
E basta?

Agamennone
È troppo.
Va'; non ti vegga il sol novello in Argo;
soccorso avrai, pur che lontano io t'oda.

SCENA III

AGAMENNONE, ELETTRA


Agamennone
Il crederesti, Elettra? al sol suo aspetto,
un non so qual terrore in me sentiva,
non mai sentito pria.

Elettra
Ben festi, o padre,
d'accomiatarlo: ed io neppur nol veggo,
senza ch'io frema.

Agamennone
I nostri padri crudi
hanno in note di sangue in noi scolpito
scambievol odio. In me ragion frenarlo
ben può; ma nulla nol può spegner mai.

SCENA IV

CLITENNESTRA, AGAMENNONE, ELETTRA


Clitennestra
Signor, perché del popol tuo, la speme
protrar con nuovo indugio? I sacri altari
fuman d'incenso già: di fior cosperse
le vie, che al tempio vanno, ondeggian folte
di gente innumerabile, che il nome
d'Agamennón fa risuonare al cielo.

Agamennone
Non men che a me, già soddisfatto al mio
popolo avrei, se qui finor, più a lungo
che nol voleva io forse, rattenuto
me non avesse Egisto.

Clitennestra
Egisto?...

Agamennone
Egisto.
Ch'egli era in Argo, or di', perché nol seppi
da te?

Elettra
Signor,... fra tue tant'altre cure...
io non credea, ch'ei loco...

Agamennone
Egisto nulla
è per se stesso, è ver; ma nasce, il sai,
di un sangue al mio fatale. Io già non credo,
che a nuocer venga; (e il potrebb'ei?) ma pure,
nel festeggiarsi il mio ritorno in Argo,
parmi l'aspetto suo non grata cosa:
partir gli ho imposto, al nuovo giorno. ? Intanto
pura gioia qui regni. Al tempio vado
per aver vie più fausti, o sposa, i Numi.
Deh! fa, che rieda a lampeggiarti in volto
il tuo amabile riso. Erami pegno
un dì quel riso di beata pace;
non son felice io mai, finch'ei non riede.

SCENA V

ELETTRA, CLITENNESTRA


Elettra
Odi buon re, miglior consorte.

Clitennestra
Ahi lassa!
tradita io son: tu mi tradisti, Elettra.
Così tua fé mi serbi? Al re svelasti
Egisto; ond'ei...

Elettra
Né il pur nomai, tel giuro.
D'altronde il seppe. Ognun ricerca a gara
del re la grazia in modi mille: ognuno
util vuol farsi al re: ben maraviglia
prender ti può, che nol sapesse ei pria.

Clitennestra
Ma che gli appon? di che il sospetta? udisti
i detti lor? perché lo scaccia? ed egli
che rispondea? Di me parlogli Atride?

Elettra
Rassicurati, madre; in cor d'Atride
non v'ha sospetto. Ei, che tradir tu il possa,
nol pensa pur; nol dei tradir tu quindi.
Non di nemico con Egisto furo
le sue parole.

Clitennestra
Ma pur d'Argo in bando
tosto ei lo vuole.

Elettra
Oh te felice! Tolta
dall'orlo sei del precipizio, innanzi
che più t'inoltri.

Clitennestra
Ei partirà?

Elettra
Sepolto
al suo partir sarà l'arcano: intero
il cor per anco hai del consorte; ei nulla
brama quanto il tuo amore: il cor non gli hanno
pieno finor di rio velen gl'infami
rei delatori; intatto è il tutto ancora.
Guai, se costoro, al par che iniqui, vili,
veggiono alquanto vacillar tra voi
l'amor, la pace, la fidanza: tosto
gli narreranno... Ah madre! ah sì, pietade
di re, di noi, di quell'Egisto istesso
muovati, deh! ? Fuor d'Argo, in salvo ei fia
dallo sdegno del re...

Clitennestra
Se Egisto io perdo,
che mi resta a temer?

Elettra
La infamia...

Clitennestra
Oh cielo!...
omai mi lascia al mio terribil fato.

Elettra
Deh, no. Che speri? e che farai?...

Clitennestra
Mi lascia,
figlia innocente di colpevol madre.
Più non mi udrai nomarti Egisto mai:
contaminar non io ti vo'; non debbe
a parte entrar de' miei sospiri iniqui
l'infelice mia figlia.

Elettra
Ah madre!...

Clitennestra
Sola
co' pensier miei, colla funesta fiamma
che mi divora, lasciami. ? L'impongo.

SCENA VI

ELETTRA


Elettra
Misera me!... Misera madre!... Oh quale
orribil nembo a noi tutti sovrasta!
Che fia, se voi nol disgombrate, o Numi?

ATTO IV

SCENA I

EGISTO, CLITENNESTRA


Egisto
Donna, quest'è l'ultimo nostro addio.
Ahi lasso me! donde partire io volli,
cacciar mi veggo. Eppur non duolmi averti,
rimanendo, obbedita. Un tanto oltraggio,
per tuo comando, e per tuo amor, sofferto,
se grato l'hai, mi è caro. Altro, ben altro
dolor m'è al cor, lasciarti; e non più mai
speranza aver di rivederti io, mai.

Clitennestra
Egisto, io merto ogni rampogna, il sento;
e ancor che niuna dal tuo labbro io n'oda,
il tuo dolor, l'orribil tuo destino,
pur troppo il cor mi squarciano. Tu soffri
per me tal onta; ed io per re son presta
a soffrir tutto; e oltraggi, e stenti, e morte;
e, se fia d'uopo, anco la infamia. È tempo,
tempo è d'oprar. ? Ch'io mai ti lasci? ah! pensa
ch'esser non può, finch'io respiro.

Egisto
Or forse,
in un con me perder te stessa vuoi?
Ch'altro puoi tu? deh! cessa: invan si affronta
di assoluto signor l'alta assoluta
possanza. Il sai; la ragion sua son l'armi;
né ragion ode, altra che l'armi altrui.

Clitennestra
Se affrontar no, deluder puossi; e giova
tentarlo. Il nuovo sole al partir tuo
egli ha prefisso; e il nuovo sol vedrammi
al tuo partir compagna.

Egisto
Oh ciel! che parli?
tremar mi fai. Quanto il tuo amor, mi è cara
tanto, e più, la tua fama... Ah! no; nol deggio
soffrir, né il vo': giorno verrebbe poscia,
verrebbe sì, tardo, ma fero il giorno,
in cui cagion della tua infamia Egisto
udrei nomare, io, da te stessa. Il bando
mi fia men duro, ed il morir, (ver cui,
lungi appena da te, corro a gran passi)
che udir, misero me! mai dal tuo labro
cotal rampogna.

Clitennestra
A me cagion di vita
tu solo sei; ch'io mai cagion ti nomi
della mia infamia? tu, che in sen lo stile
m'immergi, ov'abbi il cor di abbandonarmi...

Egisto
Lo stile in sen t'immergo io crudo, ov'io
meco ti tragga. Oimè! s'anco pur fatto
ti venisse il fuggir, chi mai sottrarci
potria d'Atride alla terribil ira?
Qual havvi asil contra il suo braccio? quale
schermo? Rapita Elena fu: la trasse
figlio di re possente entro al suo regno;
ma al rapitor che valse aver baldanza,
ed armi, e mura, e torri? a viva forza,
dentro la reggia sua, su i paterni occhi,
ai sacri altari innanzi, infra le grida,
fra i pianti e il sangue e il minacciar de' suoi,
non gli fu tolto e preda, e regno, e vita?
D'ogni soccorso io privo, esul, ramingo,
che far potrei? Tu il vedi, il tuo disegno,
vano è per sé. D'ignominiosa fuga
tentata indarno avresti sol tu l'onta:
io, di te donno, e di te privo a un punto,
la iniqua taccia, e la dovuta pena
di rapitor ne avrei: la sorte è questa,
ch'or ne sovrasta, se al fuggir ti ostini.

Clitennestra
Tu vedi appien gli ostacoli, e null'altro:
verace amor mai li conobbe?

Egisto
Amante
verace trasse a sua rovina certa
l'amato oggetto mai? Lascia, ch'io solo
stia nel periglio; e fo vederti allora
s'io più conosco ostacoli, né curo. ?
Ben veggio, sì, che tu in non cale hai posta
la vita tua: ben veggio esserti meno
cara la fama, che il tuo amor: pur troppo,
più ch'io nol merto, m'ami. Ah! se il piagato
tuo cor potessi io risanar, sa il cielo,
se ad ogni costo io nol faria!... sì, tutto,
tutto farei;... fuorché cessar di amarti:
ciò, nol poss'io; morir ben posso; e il bramo. ?
Ma, se pur deggio a rischio manifesto
per me vederti e vita esporre, e fama,...
più certi almen trovane i mezzi, o donna.

Clitennestra
Più certi?... Altri ve n'ha?...

Egisto
Partir,... sfuggirti,...
morire;... i soli mezzi miei, son questi.
Tu, da me lungi, e d'ogni speme fuori
di mai più rivedermi, avrai me tosto
dal tuo cor scancellato: amor ben altro
ridesteravvi il grande Atride: al fianco
di lui, felici ancor trarrai tuoi giorni. ?
Così pur fosse! ? Omai più vera prova
dar non ti posso del mio amor, che il mio
partir;... terribil, dura, ultima prova.

Clitennestra
Morir, sta in noi; dove il morir fia d'uopo. ?
Ma che? null'altro resta a tentar pria?

Egisto
Altro partito, forse, or ne rimane;...
ma indegno...

Clitennestra
Ed è?

Egisto
Crudo.

Clitennestra
Ma certo?

Egisto
Ah! certo,
pur troppo!...

Clitennestra
E a me tu il taci?

Egisto
? E a me tu il chiedi?

Clitennestra
Qual fia?... Nol so... Parla: inoltrata io troppo
mi son; più non m'arretro: Atride forse
già mi sospetta; ei di sprezzarmi forse
ha il dritto già: quindi costretta io sono
già di abborrirlo: al fianco omai non posso
vivergli più; né il vo', né l'oso. ? Egisto,
deh! tu m'insegna, e sia qual vuolsi, un mezzo,
onde per sempre a lui sottrarmi.

Egisto
A lui
sottrarti? io già tel dissi, ella è del tutto
ora impossibil cosa.

Clitennestra
E che mi avanza
dunque a tentar?...

Egisto
? Nulla.

Clitennestra
Or t'intendo. ? Oh quale
lampo feral di orribil luce a un tratto
la ottusa mente a me rischiara! oh quale
bollor mi sento entro ogni vena! ? Intendo:
crudo rimedio,... e sol rimedio,... è il sangue
di Atride.

Egisto
Io taccio...

Clitennestra
Ma, tacendo, il chiedi.

Egisto
Anzi, tel vieto. ? All'amor nostro, è vero,
ostacol solo, e al viver tuo, (del mio
non parlo) è il viver suo; ma pur, sua vita,
sai ch'ella è sacra: a te conviensi amarla,
rispettarla, difenderla: conviensi
tremarne, a me. ? Cessiamo: omai si avanza
l'ora; e il mio lungo ragionar potria
a sospetto dar loco. ? Al fin ricevi...
l'ultimo addio... d'Egisto.

Clitennestra
Ah! m'odi... Atride solo
all'amor nostro,... al viver tuo?... Sì; nullo
altro ostacolo v'ha: pur troppo a noi
il suo vivere è morte!

Egisto
A mie parole,
deh, non badare: amor fe' dirle.

Clitennestra
E amore
a me intender le fa.

Egisto
D'orror compresa
l'alma non hai?

Clitennestra
D'orror?... sì; ... ma lasciarti!...

Egisto
E cor bastante avresti?...

Clitennestra
Amor bastante,
da non temer cosa del mondo.

Egisto
In mezzo
de' suoi sta il re: qual man, qual ferro, strada
può farsi al petto suo?

Clitennestra
Qual man?... qual ferro?...

Egisto
Saria qui vana, il vedi, aperta forza.

Clitennestra
Ma,... il tradimento... pure...

Egisto
È ver, non merta
d'esser tradito Atride: ei, che tant'ama
la sua consorte: ei, che da Troia avvinta
in sembianza di schiava, infra suoi lacci
Cassandra trae, mentr'ei n'è amante, e schiavo
ei stesso, sì...

Clitennestra
Che ascolto!

Egisto
Aspetta intanto,
che di te stanco, egli con lei divida
regno, e talamo: aspetta, che a' tuoi danni
l'onta si aggiunga; e sola omai, tu sola,
non ti sdegnar di ciò che a sdegno muove
Argo tutta.

Clitennestra
Cassandra a me far pari?...

Egisto
Atride il vuole.

Clitennestra
Atride pera.

Egisto
Or come?
di qual mano?

Clitennestra
Di questa, in questa notte,
entro a quel letto, ch'ei divider spera
con l'abborrita schiava.

Egisto
Oh ciel! ma pensa...

Clitennestra
Ferma son già...

Egisto
Ma, se pentita?...

Clitennestra
Il sono
d'aver tardato troppo.

Egisto
Eppure...

Clitennestra
Io 'l voglio;
io, s'anco tu nol vuoi. Ch'io trar te lasci,
che sol merti il mio amore, a morte cruda?
Ch'io viver lasci chi il mio amor non cura?
Doman, tel giuro, il re sarai tu in Argo.
Né man, né cor, mi tremerà... Chi viene?

Egisto
Elettra...

Clitennestra
Oh ciel! sfuggiamla. In me ti affida.

SCENA II

ELETTRA


Elettra
Mi sfugge Egisto, e ben gli sta; ma veggio,
ch'anco la madre agli occhi miei s'invola.
Misera madre! alla colpevol brama
di riveder l'ultima volta Egisto
resistere non seppe. ? A lungo insieme
parlato han qui... Ma, baldanzoso troppo,
troppo in volto securo Egisto parmi,
per uom ch'esule vada... E lei turbata
non poco io veggo; ma atteggiata sembra,
più che di duol, d'ira e di rabbia... Oh cielo!
chi sa, quell'empio con sue pessime arti
come aggirata avralla! ed a qual passo
indotta forse!... Or sì, ch'io tremo: oh quanti,
oh quai delitti io veggo!... Eppur, s'io parlo,
la madre uccido:... e s'io mi taccio?...

SCENA III

ELETTRA, AGAMENNONE


Elettra
O padre,
dimmi: veduto hai Clitennestra?

Agamennone
In queste
stanze trovarla io già credea ? Ma in breve
ella verravvi.

Elettra
Assai lo bramo.

Agamennone
Al certo
io ve l'aspetto: ella ben sa, ch'io voglio
qui favellarle.

Elettra
O padre; Egisto ancora
sta in Argo.

Agamennone
Il sai, che intero il dì gli ho dato;
finisce omai: lungi ei doman per sempre
ne andrà da noi. ? Ma, qual pensiero, o figlia,
così ti turba? L'inquieto sguardo
attorno volgi, e di pallor ti pingi!
Che fia? D'Egisto mille volte imprendi
a parlarmi, e poi taci...

Egisto
Egisto lungi
veder vorrei; né so il perché... Mel credi,
ad uom, che aspetta forse il loco e il tempo
di nuocer, lunga ell'è una notte; suole
velo ad ogni delitto esser la notte.
Amato padre, anzi che il sol tramonti,
te ne scongiuro, fa che d'Argo in bando
Egisto vada.

Agamennone
Oh! che di' tu? nemico
ei dunque m'è? tu il sai? dunque egli ordisce
trame...

Elettra
Non so di trame... Eppur... Nol credo. ?
Ma, di Tieste è figlio. ? Al cor mi sento
presagio ignoto, ma funesto e crudo.
Soverchio forse è in me il timor, ma vero
in parte egli è. Padre, mel credi, è forza
che tu nol spregi, ancorch'io dir nol possa,
o nol sappia; ten prego. Io torno intanto
del caro Oreste al fianco: a lui dappresso
sempre vo' starmi ? O padre, ancor tel dico,
quanto più tosto andrà lontano Egisto,
tanto più certa avrem noi pace intera. ?

SCENA IV

AGAMENNONE


Agamennone
Oh non placabil mai sdegno d'Atrèo!
come trasfuso in un col sangue scorri
entro a' nepoti suoi! Fremono al nome
di Tieste. Ma che? se al solo aspetto
d'Egisto freme il vincitor di Troia,
qual maraviglia fia, se di donzella
palpita, e trema a tale aspetto il core? ?
Ove ei tramasse, ogni sua trama, ei stesso,
a un sol mio cenno, annichilar si puote. ?
Ma incrudelir sol per sospetto io deggio?
Saria viltade il già intimato esiglio
affrettar di poch'ore. Al fin, s'io tremo,
n'è sua la colpa? e averne debbe ei pena?

SCENA V

AGAMENNONE, CLITENNESTRA


Agamennone
Vieni, consorte, vieni; e di cor trammi,
che il puoi tu sola, ogni spiacevol dubbio,
ch'Elettra in cor lasciommi.

Clitennestra
Elettra?... Dubbi?...
Che ti diss'ella?... Oh ciel?... cotanto t'ama,
e in questo giorno funestar ti vuole
con falsi dubbi?... Eppur, quai dubbi?...

Agamennone
Egisto...

Clitennestra
Che sento?

Agamennone
Egisto, onde a me mai non t'odo
parlar, d'Elettra la quiete e il senno
par che conturbi.

Clitennestra
... E nol cacciasti in bando?...
di lui che teme Elettra?

Agamennone
Ah! tu del sangue
d'Atrèo non sei, come il siam noi: non cape
in mente altrui qual sia l'orror, che inspira
il nostro sangue di Tieste il sangue.
Pure al terror di timida donzella
non m'arrendo così, che nulla io cangi
al già prefisso: andrà lontano Egisto,
e ciò mi basta. Il cor di cure scarco
avrommi omai. ? Tempo saria, ben tempo,
consorte amata mia, che tu mi aprissi
il dolor grave, che il core ti preme,
e ch'io ti leggo, mal tuo grado, in volto.
Se a me il nascondi, a chi lo narri? Ov'io
sia cagion del tuo piangere, chi meglio
può di me rimediarvi, o ammenda farne,
o dividerlo teco?... Oh ciel! tu taci?
neppur dal suol gli occhi rimovi? immoti
stan, di lagrime pregni... Oimè! pur troppo
mi disse Elettra il vero.

Clitennestra
Il vero?... Elettra?...
Di me parlò?... Tu credi?...

Agamennone
Ella t'ha meco
tradita, sì. Del tuo dolor la fonte
ella mi aperse...

Clitennestra
Oh ciel!... Mia fé ti pinse
dubbia forse?... Ah! ben veggio; Elettra sempre
poco amommi.

Agamennone
T'inganni. A me, qual debbe
di amata madre ossequiosa figlia,
parlava ella di te: se in altra guisa,
ascoltata l'avrei?

Clitennestra
Che dunque disse?

Agamennone
Ciò, che tu dirmi apertamente prima,
senza arrossir, dovevi: che nel core
aspra memoria della uccisa figlia
tuttor ti sta.

Clitennestra
D'Ifigenìa?... Respiro... ?
Fatale ognor, sì, mi sarà quel giorno...

Agamennone
Che posso io dir, che al par di me nol sappi?
In ogni cor, fuorché nel tuo, ritrovo
del mio caso pietà: ma, se pur giova
al non consunto tuo dolor lo sfogo
d'aspre rampogne, o di materno pianto,
liberamente me che non rampogni?
Il soffrirò, bench'io nol merti: o meco
perché non piangi? il mio pianto disdegni?
Ben sai, s'io teco, in rimembrar la figlia,
mi tratterrei dal pianto. Ah! sì, consorte,
s'anco tu m'odi, a me tu 'l di': più cara
l'ira aperta mi fia, che il finto affetto.

Clitennestra
Forse il non esser tu quello di pria,
fa ch'io ne appaia agli occhi tuoi diversa
troppo più che nol sono. Io pur dirollo;
Cassandra, sì, Cassandra forse, è quella
che men gradita a te mi rende...

Agamennone
Oh cielo!
Cassandra? O donna, or che mi apponi? e il credi? ?
Dell'arsa Troia (il sai) fra noi divise
le opìme spoglie, la donzella illustre,
cui patria e padre il ferro achivo tolse,
toccava a me. Di vincitor funesta,
ma usata legge, or vuol che in lacci avvinta
io la strascìni in Argo: esempio tristo
delle umane vicende. Io di Cassandra
ben compiango il destino; ma te sola
amo. Nol credi? a te Cassandra io dono,
del vero in prova: agli occhi miei sottrarla
tu puoi, tu farne il piacer tuo. Ti voglio
sol rimembrar, ch'ella è di re possente
figlia infelice; e che infierir contr'essa
d'alma regal saria cosa non degna.

Clitennestra
Non l'ami?... Oh ciel!... me misera!... tanto ami
tu me pur anco? ? Ma, ch'io mai ti tolga
tua preda? Ah! no: ben ti s'aspetta: troppo
tempo e sudor ti costa, e affanno, e sangue.

Agamennone
Cessa una volta, cessa ? Or via, che vale
accennare, e non dir? Se un tal pensiero
è quel, che t'ange; e se in tuo cor ricetto
trovan gelosi dubbi, è da radice
già svelto il martìr tuo. Vieni, consorte;
per te stessa a convincerti, deh! vieni,
che Cassandra in tua reggia esser può solo
la tua primiera ubbidiente ancella.

ATTO V

SCENA I

CLITENNESTRA


Clitennestra
Ecco l'ora. ? Nel sonno immerso giace
Agamennone... E gli occhi all'alma luce
non aprirà più mai? Questa mia destra,
di casto amor, di fede a lui già pegno,
per farsi or sta del suo morir ministra?...
Tanto io giurai? ? Pur troppo, sì;... conviemmi
compier... Vadasi. ? Il piede, il cor, la mano,
io tutta tremo: ahi lassa! or che promisi?...
Ahi vil! che imprendo? ? Oh come in me il coraggio
tutto sparisce allo sparir d'Egisto!
Del mio delitto orribile sol veggo
l'atrocitade immensa: io sola veggio
la sanguinosa ombra d'Atride... Ahi vista! ?
Delitti invan ti appongo: ah no, non ami
Cassandra tu: più ch'io nol merto m'ami; ?
e sola me. Niuno hai delitto al mondo,
che di esser mio consorte. Atride, oh cielo!
tu dalle braccia di securo sonno,
a morte in braccio, per mia mano?... E dove
m'ascondo io poscia?... Oh tradimento! Pace
sperar poss'io più mai?... qual vita orrenda
di rimorsi, e di lagrime, e di rabbia!...
Egisto istesso, Egisto sì, giacersi
come oserà di parricida sposa
al fianco infame, in sanguinoso letto,
e non tremar per sé? ? Dell'onta mia,
d'ogni mio danno orribile stromento,
lungi da me, ferro esecrabil, lungi.
Io perderò l'amante; in un la vita
io perderò: ma non per me svenato
cotanto eroe cadrà. Di Grecia onore,
d'Asia terror, vivi alla gloria; vivi
ai figli cari,... ed a miglior consorte.
Ma, quai taciti passi?... in queste stanze
chi fra la notte viene?... Egisto?... Io sono
perduta, oimè!...

SCENA II

EGISTO, CLITENNESTRA


Egisto
L'opra compiesti?

Clitennestra
Egisto...

Egisto
Che veggo? o donna, or qui, ti struggi in pianto?
Intempestivo è il pianto; è tardo; è vano:
caro costar ne può.

Clitennestra
Tu qui?... ma come?...
misera me! che ti promisi? quale
consiglio iniquo?...

Egisto
E tuo non fu il consiglio?
Amor tel diè, timor tel toglie. ? Or via,
poiché pentita sei, piacemi; e lieto
io almen morrò del non saperti rea.
Io tel dicea che dura era l'impresa;
ma tu, fidando oltre il dovere in quello
che in te non hai viril coraggio, al colpo
tua imbelle man sceglier tu stessa osavi.
Or voglia il ciel, ch'anco il pensier del fallo
già non ti torni a danno! Io qui di furto
a favor delle tenebre ritorno,
inosservato, spero. Era pur forza,
ch'io t'annunziassi, io stesso, esser mia testa
già consecrata irrevocabilmente
alla vendetta del tuo re...

Clitennestra
Che parli?
e donde il sai?

Egisto
Più ch'ei non volle, Atride
del nostro amor già intese; ed io già n'ebbi
di non più d'Argo muovermi il comando.
Al dì nascente a sé davanti ei vuolmi:
ben vedi, a me tal parlamento è morte.
Ma, non temer, che ad incolpar me solo
ogni arte adoprerò.

Clitennestra
Che ascolto? Atride
tutto sa?

Egisto
Troppo ei sa: ma più sicuro,
miglior partito fia, s'io mi sottraggo
col morir tosto, al periglioso esame.
Salvo il tuo onor così; me scampo a un tempo
da morte infame. A darti ultimo avviso
di quanto segue; a darti ultimo addio
venni, e non più... Vivi; ed intatta resti
teco la fama tua. Di me pietade
più non ti prenda: io son felice assai,
se di mia man per te morir mi è dato.

Clitennestra
Egisto... oimè!... qual ribollir mi sento
furor nel petto, al parlar tuo!... Fia vero?...
Tua morte?...

Egisto
È più che certa...

Clitennestra
Ed io t'uccido!...

Egisto
Te salva io vo'.

Clitennestra
... Qual mi ti mena innanzi,
qual furia empia d'Averno ai passi tuoi
è scorta, o Egisto? Io di dolor moriva,
se più veder te non dovea; ma almeno
innocente moriva: or, mal mio grado,
di nuovo già spinta al delitto orrendo
son dal tuo aspetto... Oh ciel!... tutte m'invade
le fibre e l'ossa incognito un tremore...
e fia pur ver; null'altro a far ne resta?...
Ma chi svelava il nostro amor?

Egisto
Chi ardisce
di te parlar, se non Elettra, al padre?
chi, se non ella, al re nomarti? Il ferro
t'immerge in sen l'empia tua figlia; e torre
ti vuol l'onor pria della vita.

Clitennestra
E deggio
credere?... oimè...

Egisto
Credi al mio brando dunque,
se a me non credi. Almen, che in tempo io pera...

Clitennestra
Oh ciel! che fai? Riponi il brando. Io 'l voglio. ?
Oh fera notte!... Ascolta... Atride in mente,
forse non ha...

Egisto
Che forse?... Atride offeso,
Atride re, nella superba mente
altro or non volge, che vendetta e sangue.
Certa è la morte mia, dubbia la tua:
ma, se a vita ei ti serba, a qual, tu il pensa.
E s'io fui visto entrar qui solo, e in ora
sì tarda... Oimè! che di terrore io fremo
per te. L'aurora in breve sorge a trarti
dal dubbio fero: io non l'attendo: ho fermo
di pria morir... ? Per sempre... addio.

Clitennestra
T'arresta...
no, non morrai.

Egisto
Non d'altra man, per certo,
che di mia mano: ? o della tua, se il vuoi.
Deh! vibra il colpo tu; svenami; innanzi
al severo tuo giudice me traggi
semivivo, spirante: alta discolpa
il mio sangue ti fia.

Clitennestra
Che parli?... ahi lassa!
misera me!... che a perder t'abbia?...

Egisto
Or quale,
qual destra hai tu, che a trucidar non basti
né chi più t'ama, né chi più ti abborre?
La mia supplir de' dunque...

Clitennestra
Ah!... no...

Egisto
Vuoi spento
Atride, o me?

Clitennestra
Qual scelta!...

Egisto
E dei pur scerre.

Clitennestra
Io dar morte?...

Egisto
O riceverla: e vedermi
pria di te trucidato.

Clitennestra
... Ah, che pur troppo
necessario è il delitto!

Egisto
E stringe il tempo.

Clitennestra
Ma,... la forza,... l'ardire?...

Egisto
Ardire, forza,
tutto, amor ti darà.

Clitennestra
Con man tremante
io... nel... marito... il ferro...

Egisto
In cor del crudo
trucidator della tua figlia i colpi
addoppierai con man sicura.

Clitennestra
... Io... lungi
da me... scagliava... il ferro...

Egisto
Eccoti un ferro,
e di ben altra tempra: ancor rappreso
vi sta dei figli di Tieste il sangue:
a forbirlo nel sangue empio d'Atrèo
non indugiar; va', corri: istanti brevi
ti avanzan; va'. Se mal tu assesti il colpo,
o se pur mai pria ten pentissi, o donna,
non volger più ver queste stanze il piede:
di propria man me qui svenato, immerso
me dentro un mar di sangue troveresti.
Va', non tremare, ardisci, entra, lo svena. ?

SCENA III

EGISTO, AGAMENNONE dentro


Egisto
Esci, or, Tieste, dal profondo Averno;
esci, or n'è tempo: in questi reggia or mostra
la orribil ombra tua. Largo convito,
godi, or di sangue a te si appresta: al figlio
del tuo infame nemico ignudo pende
già già l'acciar sul cor; già già si vibra:
perfida moglie il vibra: ella, non io,
ciò far dovea: di tanto a te più dolce
fia la vendetta, quanto è più il delitto...
meco l'orecchio attentamente porgi;
né dubitar, ch'ella nol compia: amore,
sdegno, e timore, al necessario fallo
menan la iniqua donna. ?

Agamennone
Oh tradimento!...
tu, sposa?... Oh cielo!... Io moro... Oh tradimento!...

Egisto
Muori, sì, muori. E tu raddoppia, o donna,
raddoppia i colpi; entro al suo cor nascondi
il pugnal tutto: di quell'empio il sangue
tutto spandi: bagnar voleasi il crudo
nel sangue nostro.

SCENA IV

CLITENNESTRA, EGISTO


Clitennestra
Ove son io?... che feci?...

Egisto
Spento hai l'iniquo: al fin di me sei degna.

Clitennestra
... Gronda il pugnal di sangue;... e mani, e veste,
e volto, tutto è sangue... Oh qual vendetta
di questo sangue farassi!... già veggo,
già al sen mi veggo questo istesso ferro
ritorcer,... da qual mano!... Agghiaccio,... fremo,...
vacillo... Oimè!... forza mi manca,... e voce,...
e lena.... Ove son io?... che feci?... Ahi lassa!...

Egisto
Già di funeste grida intorno suona
la reggia tutta: or, quant'io son, mostrarmi
è tempo: or tempo è di raccorre il frutto
del mio lungo soffrire. Io corro...

SCENA V

ELETTRA, EGISTO, CLITENNESTRA


Elettra
Infame,
vile assassin del padre mio, ti avanza
da uccider me... Che miro? oh ciel!... la madre?...
Iniqua donna, in man tu il ferro tieni?
tu il parricidio festi? oh vista!

Egisto
Taci.
Sgombrami il passo; io tosto riedo; trema:
or d'Argo il re son io. Ma troppo importa,
più assai ch'Elettra, il trucidare Oreste.

SCENA VI

CLITENNESTRA, ELETTRA


Clitennestra
Oreste?... oh cielo!... Or ti conosco, Egisto...

Elettra
Dammi, dammi quel ferro.

Clitennestra
Egisto!... Arresta...
svenarmi il figlio? Ucciderai me pria.

SCENA VII

ELETTRA


Elettra
Oh notte!... Oh padre! Ah! fu vostr'opra, o Numi,
quel mio pensier di por pria in salvo Oreste. ?
Vil traditor, nol troverai. ? Deh! vivi,
Oreste, vivi: alla tua destra adulta
quest'empio ferro io serbo. In Argo un giorno,
spero, verrai vendicator del padre.






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